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miércoles, julio 25, 2007

JOHN SCALZI - La vieja guardia

 La vieja guardia (2005) fue la carta de presentación de John Scalzi en nuestro país. Con esta novela de ciencia ficción militar que fue nominada para el Hugo del año 2006, sorprendentemente según mi opinión, se inicia una serie que continuaría con Las Brigadas Fantasma (2006), La última colonia (2007) y La historia de Zoë (2008), todas ellas publicadas por Minotauro con una buena acogida en ventas y críticas por parte de los aficionados al género.

La primera impresión que uno tiene al adentrarse en las páginas de La vieja guardia es que se encuentra ante el enésimo homenaje a dos de los clásicos inmortales de la ciencia ficción: la celebrada y discutida Tropas del espacio (1960) del maestro Heinlein y la no menos brillante La guerra interminable (1975)de Joe Haldeman. El resultado de tan sentido tributo es un space ópera bélico que cuenta las hazañas de las Fuerzas de Pefensa Colonial (FDC) en sus enfrentamientos con otras razas del universo en la pugna con éstas por los recursos de los escasos planetas habitables que existen; la principal arma para acometer dicha conquista es el alistamiento voluntario de la flor y nata de los residentes de los geriátricos: abuelos septuagenarios que en el final de sus días deciden enrolarse en las Fuerzas de Defensa Colonial, una fuerza militar que se nutre de ancianos a los que se les proporciona un nuevo cuerpo joven con un ADN mejorado y aplicaciones de nanotecnología que les proporcionan una mayor velocidad, resistencia, capacidad de oxígeno en sangre además de potenciar los sentidos; junto a estas mejoras, también cuentan con un dispositivo BrainPal que funciona como una interfaz neuronal que les permite comunicarse con sus compañeros de las FDC.
Para este renacer el autor utiliza la misma fórmula empleada por Richard Morgan en su genial Carbono Alterado y David Brin en Gente de Barro: la platónica trasmigración del alma de un cuerpo a otro. Un recurso “científico” que, en otras manos, genera una gran cantidad de recursos que pueden enriquecer la trama de la novela aportando elementos de discusión sobre la religión o la inmortalidad, y que Scalzi deja de lado para centrarse en el anodino deambular de un grupo de calenturientos reclutas en unos escenarios que Scalzi no desarrolla convenientemente.
La novela en sí es un relato en primera persona del soldado John Perry, un escrito retirado de 75 años de edad, que tras la muerte de su esposa se alista en las FDC. Después de recibir la instrucción básica y experimentar sensaciones ya olvidadas con su nuevo cuerpo, Perry comienza su nueva vida como militar participando en varias escaramuzas en las que se enfrenta contra un repertorio de las muchas razas extraterrestres que compiten con los terrestres. El estilo narrativo de la novela es directo y de ritmo ágil, más por el minimalismo en cuanto a recursos literarios y profundidad en las ideas que encontraremos en el texto que por el buen hacer del autor. Sí que son dignos de mención algunos elementos que recuerdan vagamente las características de la novela bizantina, como es la historia de amor entre las reencarnaciones del protagonista y la que fue su esposa en “la vida civil”, con un satisfactorio final feliz después de que nuestros sufridos héroes se tengan que enfrentar a múltiples peligros que amenazan con separarlos de forma y manera definitiva. Una dosis de sentimentalismo que aporta un leve toque de clasicismo al insustancial y plano “revival” de Tropas del Espacio que Scalzi no ha terminado de llevar a buen puerto, seguramente por su bisoñez en las lides literarias, nada que no se cure con el tiempo. Qué más decir de La Vieja Guardia: qué entretiene y se lee rápido, pero que no termina de ser lo que esperaba.

8 comentarios:

Farseer dijo...

Vaya, un comentario negativo de La Vieja Guardia. Hasta ahora todo lo que había leído era bastante bueno... De todas formas le daré una oportunidad cuando pueda, y así me formaré mi propia opinión.

Daniel Gonzalo dijo...

Bueno, esperaba que te gustará, pero no ha podido ser ;)

Si es verdad que el tema da para una reflexión más profunda (bueno, para una reflexión al menos) pero yo creo que Scalzi se decide por sacar la metralleta más "gorda". Y a mi es que me gusta la cf militarista ;)

Toniluro dijo...

Esperaba un poco más de la novela. Scalzi no se complica mucho la vida y tira de recursos facilones para ir quemando etapas.

Una lectura para pasar el rato y poco más.

Nacho dijo...

Esta novela ejemplifica el estado en que se encuentra la ciencia ficción escrita desde dentro del género en EE.UU.: encefalograma casi plano. Una novela pulp vetusta sin una mínima novedad ni aliciente, con personajes del montón, escenario risible (los alienígenas comehumanos son de traca)... Personalmente encuentro más estimulantes las novelas palomiteras de David Weber, que al menos se curra un universo más estimulante (que no creíble).

Anónimo dijo...

Educadamente disiento.

Creo que el personaje principal esta muy bien trazado, usando siempre esa ironía graciosilla que acompaña toda la novela y que es de una frescura sorprendente.

Obviamente a mi me gustó y mucho. No es starship troopers pero bueno...sinceramente creo que hay que revisar el baremo con el que se mide esta novela. No creo que la profundidad de la novela haya que buscarla en el tema o en la historia sino en la interacción de los personajes y en lo que reside en el fondo: una historia de amor más alla de la muerte. Una reflexión que veo que nadie hace...

Como novela cf militar pase, no se complica la vida, pero tiene momentos memorables.

Anónimo dijo...

A mí el libro me gustó mucho y recomiendo encarnecidamente su lectura. Puede que no sea una obra maestra de la CF, pero sabe llegar al lector. Lo cierto es que esperaba otra cosa, pero su forma de tratar el amor y, sobre todo, la amistad, me parace muy buena, hace que no desees desprenderte de los personajes una vez leido el libro.

Toniluro dijo...

Lo primero agradecerte la opinión aportada. Entiendo tú punto de vista sobre la novela, sí nos quedamos como elemento único para juzgarla con esa interacción entre los personajes el nivel de la obra de Scalzi se podría elevar un peldaño por encima de lo que es el total de la novela. No me pasó desaparcibido y así lo hice notar en la parte final de la reseña:

Si que son reseñables algunos elementos que recuerdan vagamente algunas de las características de la novela bizantina. La historia de amor entre las reencarnaciones del protagonista y la que fue su esposa en “la vida civil”, con un satisfactorio final feliz después de que nuestros sufridos héroes se tengan que enfrentar a múltiples peligros que amenazan con separarlos de forma y manera definitiva. Una dosis de sentimentalismo que aporta un leve toque de clasicismo al insustancial y plano “revival” de Tropas del Espacio que...

Pero el buen tratamiento que le brinda a sus personajes en este apartado no lo secunda con un mejor desarrollo de otros aspectos del argumento. A pesar de todo lo dicho, no dudaré en darle otra oportunidad a Scalzi en cuanto pueda hacerme con la continuación de "La vieja guardia" que será publicada en breve.

Saludos

Anónimo dijo...

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